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冬天急冻!地球的极地漩涡正在转移

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冬天急冻!地球的极地漩涡正在转移

凛冬将至

在过去几年,气候变迁打击北极更胜以往,但这并不意味着北半球今年将经历一个温和的冬天。

事实上,一项新的研究显示,极地漩涡(Polar Vortex)正在转移,而且它甚至将使美国东部海岸和欧洲部分地区的冬季更长,预计3月份气温特别低。

冬天急冻!地球的极地漩涡正在转移

极地漩涡是冬季期间在北极周围旋转的可爱冷空气区域。当一部分漩涡断开和分裂时,它能够在北半球的晚冬和早春导致非季节性的寒冷条件。

如同你可以在上面的卫星照片中看到,这是发生在2014年初,并且造成美国北部和加拿大极端天气事件。

但是没有多少人意识到实际上有两个极地漩涡:平流层极地涡流是在地球表面上方约19,800公尺( 65,000英呎 );以及对流层极地涡流在地表上方约5,500至9,100公尺(18,000至30,000英呎 )。

通常,当天气预报人员提到极地漩涡时,他们指的是对流层漩涡,这个漩涡分裂开来,向中纬度城市(例如纽约)吹入冷空气。

冬天急冻!地球的极地漩涡正在转移

但这项研究观察平流层极地漩涡,它对中纬度天气能够有更大且更微妙的影响。

在检查过去三十年的卫星数据后,研究小组展示出平流层极地旋涡一直逐渐向欧亚大陆移动,并在过去30年期间逐渐减弱。

对于温暖天气爱好者来说,这可能听起来是一件好事。但是一个较弱的极地漩涡意味着一个更容易破裂的漩涡,而这些破裂将非季节性的冬末冷空气气流送到世界其他地方。

另一方面,当极地漩涡强烈时,传统上在一年的这个时候,所有的冷空气被很好地被控制在北极圈中。

极地漩涡的弱化不一定是新的,它是近年来几项研究所展示出来的东西。但是这项研究也展示漩涡在每年2月期间从北美移向欧洲和亚洲,而这可能导致美国东海岸变得更冷。

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杰森·瑟姆瑙(Jason Samenow)为华盛顿邮报写道:「气象是复杂的,但这项研究认为,这种转移容易造成更多的喷流在3月在东海岸下沉,导致更低的温度。」

这项研究还发现,这种漩涡转移与北极海的冰覆盖范围缩小,特别是在巴伦支海-卡拉海(Barents-Kara seas),以及覆盖在欧亚大陆的积雪增加“ 有密切关联 ” 。

但是这项关联仍然有点脆弱。这里的主要问题是研究人员发现了一种相关性,但没有人能够准确地显示北极海中融化的冰是如何导致极地漩涡发生转移。

没有参与这项研究的英国艾斯特大学(University of Exeter)气候科学家詹姆斯·史密斯(James Screen) 告诉瑟姆瑙:「我认为这篇论文提供了足够的证据来支持结论,但显然一篇论文是无法解决一个问题。」

国家大气研究中心(National Centre for Atmospheric research)的气候科学家凯文·特伦伯特(Kevin Trenberth)补充:「如果不是全部的话,大多数北极/喷流研究的问题一直缺乏明确的物理因果关系;尽管发现相关性,但机制尚未发现。」

这个研究小组承认他们还没有一切的答案,但极地漩涡和北极冰损失之间的关系,值得进一步调查。

他们总结:「潜在的漩涡转移对未来持续海冰损失以及相关气候冲击的反应,值得注意来更好好地约束未来的气候变迁。」

不幸的是,由于北极周围的温度华氏36度(摄氏2度)比它现在应该的温度更暖和,而且冰层努力着要结冻,研究人员将有充分的机会在这个冬天探索这项关联。