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两百万年前一场不为人知的生物大灭绝

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两百万年前一场不为人知的生物大灭绝
两百万年前一场不为人知的生物大灭绝

CREDIT: 123RF

大约两百万年前,一场大灾难让三分之一的海洋大型哺乳动物灭绝了。这不仅仅大大影响了海洋生物多样性,更改变了整个地球生态系统。

科学家分析了上新世至更新世(约公元前530万至9700年)期间的大型海洋动物的化石。他们发现虽然哺乳动物受到的影响最大,但并不是唯一的。数据显示,那场灾难杀死了43%的龟类、9%的鲨类以及35%的鸟类。55%的海洋哺乳动物被灭绝了,并对生态系统中的其它生物造成了巨大影响。

主要研究员Catalina Pimiento说道,“我们能够证明,在大约两百万年前,越三分之一的海洋巨型动物灭绝了。所以我们现在看到的海洋大型动物跟之前很不一样,它们变少了很多。”

这场大灭绝之后,整个生态系统开始了它艰辛的恢复历程。Pimiento估计,生态系统的功能多样性丧失了17%,另外有21%发生了改变。猎食者们无法适应缺乏食物的环境,便灭亡了;新的物种开始出现,给旧物种带来了巨大挑战。

造成这场大灭绝的具体原因还不清楚,但由于大型海洋哺乳动物受到了很大影响,研究者推断罪魁祸首是气候变化。这场大灭绝在以前是不为人知的,所以我们需要更多研究才能知道大灭绝的真正原因。

Pimiento称,“暖血动物比冷血动物更容易灭绝。比如在这场大灭绝中,不少海牛和须鲸类,以及巨齿鲨都灭绝了。这项研究表明,海洋大型动物在面临全球环境变化时要比我们之前想象的更为脆弱。”

这跟我们今天的情况很相似。如今,气候再次变暖了,而且速度比过去几百万年来要快得多。因为这场气候变暖不是由于自然原因,而是人为的。海豚和鲸鱼等海洋哺乳动物受到气候变化的极大威胁,也许我们又要再次经历一场大灭绝了。

参文出处: Catalina Pimiento, John N. Griffin, Christopher F. Clements, Daniele Silvestro, Sara Varela, Mark D. Uhen and Carlos Jaramillo. The Pliocene marine megafauna extinction and its impact on functional diversity. June 26, 2017. Nature Ecology & Evolution. DOI: 10.1038/s41559-017-0223-6.

本文译自 zmescience,由译者 蛋奶基于创作共用协议(BY-NC)发布。