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为什么人类进化出这么大的脑部

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为什么人类进化出这么大的脑部

人类是这个星球上唯一超级社交生物。我们击败、混种甚至是杀光了所有其他古人类种。我们共居于数千万人口的城市,不管媒体怎么说的,个体之间的暴力仍然较为少见。这是因为我们有一个极其巨大、有弹性和复杂的“社会脑”。

为了真正理解大脑如何维持我们的人类理智,我们需要知道所有860亿神经元和他们之间100万亿条相互连接的状态、以及这些连接的不同强度、每个连接点存在的1000多个蛋白质的状态。神经生物学家Steven Rose认为即使这样也是不够的,我们还需要知道这些连接在个人的一生中是如何演化的以及甚至是在何种社交场景下发生的。光是理清基本的神经元连接可能就需要几个世纪。

为什么人类进化出这么大的脑部

credit:煎蛋画师六翼

很多人假定我们的大脑就像是一个强力计算机那样运作。但美国行为研究和技术研究所的心理学家Robert Epstein称这只是一种拙劣的想法,阻碍了我们对人类大脑的理解。这是因为虽然人类从感觉、条件反射和学习机制开始,但我们生来并不具备任何信息、规则、算法或者其他使计算机表现出某种程度智力的关键设计元素。例如,计算机能长期存储数据的精确副本,即使是断电情况下。我们的大脑却会创造错误的数据或者记忆,并且只有在我们还活着的时候才能维持智力。

我们是生物体,不是计算机

当然,我们可以发现有一个大的脑部有很多好处。在我近期关于人类进化的书中,我认为人类首先可以在150人的群体下存活。通过增加和多样化食物生产和分享,建立了应对环境变化的恢复力。

社会脑也使得技能专业化得以出现,这样个体就能专注于供养分娩、制造工具、点火、捕猎或者资源分配。人类没有任何自然工具,但大群体工作和工具的使用使得我们成为了顶级猎食者,将猛犸象般巨大的生物都能捕猎至灭绝。

我们的社交群体巨大而复杂,但这为个体创造了较高的压力水平,因为食物、安全和繁衍等回报十分美好。因此,牛津大学人类学家Robin Dunbar认为我们的大脑最初是发展用来与快速变化的关系保持联系。在大规模社交群体中,需要大量认知能力才能生存。并且如果你放弃存身于群体中,就无法得到食物和配偶,也不大可能繁衍并将自己的基因传递下去。

本科生来到了大学,他们认为自己很聪明,因为能解微分方程并理解分裂不定式的应用。但我向他们指出几乎每个走在大街上的人都能任何时候在脑子里保有至少5个肥皂剧中的道德和伦理困境。这才是聪明真正的含义。正是社会的详细知识和跟踪和控制我们身边人群日益变化的关系的需求创造了我们巨大复杂的大脑。

似乎我们的大脑比我们先前所认为的更有弹性。近期的遗传证据表明现代人类大脑相比黑猩猩的更加可塑,更多受到周围环境的塑造。黑猩猩大脑的解剖结构被他们的基因牢牢控制,而现代人类大脑则普遍受到环境的塑造,不管基因如何。

这意味着人类大脑被预编程为极度有弹性的,大脑组织受到所处环境和社会的调节。所以每一代人的大脑结构都能适应新的环境和社会挑战,而无需物理进化。

这可能也解释了为什么我们都抱怨无法理解下一代,因为他们大脑的连接结构不同,成长的物理和社会环境不同。一个例子就是最近一代人能很容易地使用科技产品,就好像是他们与科技一同进化而来似的。

所以下一次打开计算机的时候记住你的大脑这么巨大而复杂,是为了记住你的朋友和敌人。

本文译自 conversation,由译者 CliffBao基于创作共用协议(BY-NC)发布。MarkMaslin(伦敦大学学院)
 


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